Filtro prensa: una historia antigua… ¡para un nuevo pacto medioambiental!

Filtro prensa

En la industria, los filtros prensa se utilizan habitualmente para deshidratar los lodos y recuperar el agua del proceso, ahorrando así su eliminación.
La función del filtro prensa de lodos es crear una torta de lodos dentro de las cámaras creadas entre sus placas y luego deshidratarla mediante una contrapresión proporcionada por pistones neumáticos.
La presión de la bomba de alimentación deshidrata los lodos y el agua pasa a través de un colector creado por agujeros en las esquinas de las placas filtrantes, dejando la torta sólida en las cámaras.
A continuación, los gránulos se descargan en una cinta transportadora, en un contenedor o en el suelo antes de repetir el ciclo.

Sólo en los dos últimos años, Matec ha instalado más de 250 plantas de depuración en todo el mundo, pero ¿cuáles son los orígenes de la maquinaria del filtro prensa, que hoy tiene usos industriales en una gran variedad de sectores?

Historia del filtro prensa

Si nos remontamos a miles de años atrás, encontramos modelos rudimentarios de filtros prensa en varias culturas de distintas partes del mundo.
Las primeras prensas de madera utilizadas por los latinos y los romanos se originaron entre el 100 a.C. y el 400 d.C. y se utilizaban para la producción de aceite y vino.
En la XVIII dinastía egipcia, entre 1543 y 1292 a.C., en el glorioso reinado de Tutankamón, se producía vino con una prensa de sacos.
En China, en el año 1600 a.C., durante el reinado de los Shang Fu, la producción de té a partir de la camelia se realizaba mediante un filtro prensa especial de madera.

El avance en el diseño de maquinaria de filtros prensa se produjo a mediados del siglo XIX en Gran Bretaña, en plena Revolución Industrial.
En la producción de aceite a partir de semillas vegetales se puso en marcha una máquina mecánica con celdas presurizadas, a la que siguió el primer modelo de filtro prensa de acero con placas que encontró sus aplicaciones en la alimentación y la industria.

En el siglo XX se introdujo el filtro prensa y se utilizó en la minería durante más de cien años.
Una de las aplicaciones más rentables era la recuperación de polvo de zinc a partir de soluciones de cianuro.
El filtro prensa que dominó la escena durante este período fue Eimco.

Con la introducción de los filtros prensa de placas y marcos, surgió el problema de la eliminación de la torta de filtración, que quedaba adherida al marco y obligaba al operario a retirarla manualmente.
El avance en este sentido se produjo en 1959 gracias a K. Kurita y S. Suwa, que introdujeron los filtros prensa con cámaras empotradas, mejorando en gran medida el problema mencionado.

Un paso más en la tecnología de filtración llegó con la difusión de las placas de membrana, que añaden un diafragma o membrana a la placa empotrada que aprieta físicamente cada torta mediante agua o aire comprimido.
A lo largo de los años, y en función de las diferentes necesidades, han surgido dos métodos de producción para el soporte de las placas del filtro prensa: la viga superior y la viga lateral.

Los filtros prensa tipo Overhead Beam soportan el peso de las placas con vigas suspendidas.

Los filtros prensa de vigas laterales soportan el peso de las placas con vigas que recorren los lados de la máquina.

Hoy en día: la sencillez, la flexibilidad y la eficacia hacen del filtro prensa una máquina indispensable en muchos sectores.

El filtro prensa Matec deshidrata los lodos extrayendo el agua con una recuperación de hasta el 90% y formando una torta de lodos con una humedad residual inferior al 15%.

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